Steam Machine:G胖的一次小野望

时间:2018-05-23 14:19:55编辑:郯小编

“我认为Windows8对每个个人电脑的使用者来说都是一场灾难,”2012年的夏天,全球最大PC游戏平台公司Valve的唯一指定领袖加布?纽维尔在一次临时会议上表达了这一观点,丝毫没有考虑给微软这个自己的前东家留半点面子。


也难怪,彼时的Steam已经完成了初期的积累,开始以无法阻挡的增长趋势称霸PC平台。


2012年Steam的用户量已经将近6000万,CS:GO正式上线,DOTA2开始内测,PC玩家们每天像潮水一般涌进Steam。



在那次会议中,加布?纽维尔认为WIN8的拙劣表现会让Steam“失去一些顶级PC厂商的支持”,因为他们会退出Windows市场,从而“对部分人的利益造成严重的影响”。


严格来说,G胖的这番解释不是很站的住脚,2012年steam上使用Windows8的用户比例不过6.9%,到了2013年也没有超过10%。


说WIN8会对PC游戏产业造成严重的影响,未免有点言过其实。


相比Windows8,G胖更喜欢Linux。


“我们要让大约2500个Steam上的游戏能够顺利的在Linux上运行。


”G胖毫不掩饰自己对Linux的喜爱,他认为更为开源的Linux能够将平台上的用户用一种更紧密的方式连接在一起,玩家不光能够方便的玩游戏,还能够更方便的参与到游戏制作中,甚至产生直接的经济价值。



Linux事实上,G胖对Win8如此不满的另一个重要原因,就是Win8自带的Windows商店。


Windows商店的背后有微软的财力以及Xbox游戏阵容的支持,想要在PC游戏领域分一杯羹的微软,对Steam来说已经是伸出了抢蛋糕那只手的敌人。


当然加布?纽维尔也明白,即使微软的Win8会以失败收场,但是PC玩家最常使用的操作系统依旧还是Windows,整个Steam占比最高的操作系统也依旧会是Windows。


无论是Windows商店上线也好、和XboxLive共享帐号也好,依赖于别人家的操作系统的steam始终有点像是在客场作战。


要想改变这一局面,Valve和Steam需要更多支持。


比如属于自己的操作系统、属于自己的硬件设备以及属于加布?纽维尔的野心。



Windows商店和Steam是最直接的竞争关系2013年9月23日,Valve对外宣布了正在研发中,基于Linux、主要用于PC游戏运行的新操作系统SteamOS。


两天之后,Valve又宣布了使用SteamOS的全新游戏主机SteamMachine。


尽管这台SteamMachines的硬件结构只是一台预装了各种配件的电脑,但它是Valve走进玩家客厅、走进主机游戏产业的一个信号。



SteamOS此消息一出,在游戏行业里引起了相当大的反响。


媒体和玩家热切的开始讨论SteamMachine的种种可能性。


人们在震惊和惊喜之余,认为Valve将改变整个游戏产业,索尼、微软、任天堂三足鼎立的主机游戏生态将加入一位强有力的竞争对手。


加布?纽维尔在SteamMachine发布后接受媒体采访时说道:“我们只是一个PC领域的公司,但是为什么我们有如此快的增长速度?为什么用户、游戏、合作厂商都愿意加入我们?我们把这些归功于我们平台的开放性,人人都能参与竞争,并从中受益。


推特出现之后,玩家在游戏中的联系会更紧密;英伟达有了新的图像技术,我们游戏的画面会变得更优秀;当我们做出一款优秀的新游戏,PC的销量会跟着上升。


”这位Valve的最高领导人在告诉我们他对“开放”理念是多么的推崇。


而SteamMachine就是基于这样概念设计出来的游戏机:Steam是开放的,它支持各种操作系统,接受所有开发商的加入;SteamOS是开源的,开发者和爱好者可以自行捣腾这个系统,可以自己写工具和软件;SteamMachine也和其它封闭式的主机不一样,可以自行选择硬件配置升级。





除了SteamMachine,Valve还将设计属于自己的手柄SteamController。


对此,G胖表示键鼠作为PC的输入工具已经有了20多年的历史,而触摸的方式将在未来取而代之。


SteamController就是这个革命起点之一。


同时,Valve将会出售自己设计的SteamController,而其它厂商被允许设计自己的版本。


我们不知道当推崇系统“封闭性”的史蒂夫?乔布斯和向往系统开放的加布?纽维尔在一个房间时会不会打起来,但是“封闭性”的确是游戏产业的商业巨头们一直严格执行的理念。


无论是Xbox和PlayStation都是从硬件到系统完全封闭的、定制的游戏主机,一来利于游戏开发二来便于防止破解;山内溥当年对第三方游戏商强硬的态度就是要防止某些唯利是图的人通过任天堂向玩家兜售那些山寨垃圾游戏。


主机游戏产业就是因为封闭性才能够发展的比PC游戏产业更为稳定。


而现在,看起来加布?纽维尔想要以一个从未有的方式改变世界。



然而现实总是无情的。


第一个告诉加布?纽维尔,“不,不,不,这火我传不了”的是SteamOS。


伴随着大量BUG以及功能缺失,2013年10月份第一版本的SteamOS让使用者很抓狂,它不光不支持AMD显卡,对许多第三方驱动也不兼容。


看上去Valve并没有做好充足的准备。


不过G胖在2014年谈到SteamOS时,还是信心满满,他表示与Windows相比,SteamOS已经“在图像处理方面得到了显著的提升”,音频等一些额外性能的提升“也在进行中了。


”G胖对于SteamOS的态度一直十分乐观,他认为如今人们在使用移动端设备和PC设备时往往会面对不同的封闭平台,这在一定程度上并不是最理想的。


而SteamOS的未来就是负责“统一移动、客厅和桌面”。


只不过SteamOS的成熟还需要时间。



接着掉链子的是SteamController。


这个以大块触摸板为特色的手柄在14年CES和GDC展会上短暂的向少数媒体提供了试玩。


“我用SteamController玩了四种不同类型的游戏,我只想说,用Xbox360手柄我会玩的更开心,”一位当时的参与试玩的媒体人这样评价。


人们对于还在开发中的SteamController产生了担忧,而Valve也意识到了他们还需要更多的时间,于是把SteamController的发布日期推到了2015年。



2015年的4月,就在人们翘首企盼已经宣布了一年半的SteamMachine会否尽快推出的时候,Valve有点出人意料的又对外宣布了两个新的硬件产品:HTCVive和SteamLink。


其中SteamLink是一个售价50美元的PC和电视窜流设备,可以说在一定程度上实现了玩家把PC和Steam游戏搬到客厅的理想。


看起来,SteamMachine在还没发售之前就尴尬的被友军坑了一波。



SteamLink2015年11月,外星人、索泰、硕天等几个著名硬件厂商终于发布了自己的第一款SteamMachine。


遗憾的是,虽然加布?纽维尔对于SteamMachine的设想很远大,人们也都愿意相信这么一位总是能让自己心甘情愿掏钱的男人,但是SteamMachine初期的表现的确差强人意。


首先是SteamOS对于游戏性能的提升并没有达到加布?纽维尔当初鼓吹的效果。


根据媒体的测试,SteamOS2.0版本在游戏性能上几乎被当时刚刚推出的Win10全面碾压,即使是Valve自家研发的《传送门》、《求生之路》、《DOTA2》,SteamOS也难以达到Win10的效率,甚至有不小的差距。



其次就是SteamMachine的价格问题。


由于SteamMachine是采取硬件外包的政策,所以不同的硬件厂商提供不同配置的SteamMachine价格不一,首发的价格从499美元到6000美元都有。


然而较低的性价比成极大的限制了玩家的购买欲望,一台780ti的SteamMachine要2500美元,一台搭载GTXTitan顶配的SteamMachine价格是6000美元。


不得不说让许多原本对SteamMachine有意向的玩家有点望而却步。


要知道每个Steam的玩家都已经有属于自己的PC,在没有实打实的利好面前,要让他们购买一台配置和价格都不占优的SteamMachine,光靠爱和信仰是不现实的。


而已经购买了PS4或者XboxOne的主机玩家也大多兴趣寥寥,SteamMachine既缺少有力的软件阵容,也缺乏传统主机的稳定性。



6000美元的顶配SteamMachine,您买吗?SteamMachine原本的特色硬件升级也没有像人们认为的那样是可以随心所欲的,由于SteamOS在驱动和硬件支持方面一直不给力,SteamMachine的硬件升级也只是停留在有限的范围内。


外星人总经理在媒体采访时就表示:“SteamMachine的硬件升级不像其他平台那么容易,但是。




我们不会阻止用户去升级。


”SteamController的表现稍微好一点,触摸操作的手感还算不错,但是离完全取代传统键鼠和手柄摇杆还有很长的一段距离。


而SteamController最大的问题就是缺少相匹配的游戏软件做支持,难以向人们体现自身的特色。


近几年Steam平台的三个大作:《侠盗猎车手5》、《巫师3》、《合金装备5》都没有提供SteamController的支持,这对于一个游戏手柄来说,是一个不小的问题。



SteamMachine各方面的乏力表现直接体现在销量上,16年的一次采访中,外星人的创始人告诉媒体:“我们仍然提供支持最新版本SteamOS系统的SteamMachine,每个月也会卖出去几百上千台左右,但是SteamMachine已经不会像两年前那样成为我们主推的产品,这已经没有必要了。


Windows的产品卖的更好。


”当年外星人曾经想推出一款基于Win10的SteamMachine,结果最后不了了之。



各个不同版本的SteamMachine美国起源电脑也曾宣布要推出Win10和SteamOS双系统的SteamMachine,但是最后也没有实现。


起源电脑的CEO解释说:“我们已经决定只提供Windows版本的个人电脑。


SteamOS缺乏足够的硬件兼容性来让SteamMachine成为高端的个人定制电脑。


在游戏的性能和数量上,SteamOS也没有如它被承诺的那样出色。


”16年的6月,Valve对外透露经过半年的时间SteamMachine已经卖出去了50万台,这50万的数字不光包括各个硬件合作商总体的销量,还包括了SteamController的销售量。


而作为对比,Xboxone半年的成绩是500万台,PS4则是1000万台。


市场的反馈是最真实、最直接的。


在一些硬件合作伙伴纷纷打退堂鼓的时候,Valve和G胖对SteamMachine的信心也开始动摇。


“SteamOS非常依赖于Valve的更新,”一位SteamMachin的硬件合作商说。


“但是在我们询问更新的邮件回复里,Valve开始拖延,一开始是‘我们还在做更新’,之后就没有了回应。


当时我们就感觉到,他们可能不打算继续更新SteamOS了。




就在前不久,Steam商店页面中的SteamMachine链接悄悄地消失了,虽然SteamMachine的主页还在,但是无法从商店页面找到了。


我们不知道Valve是否真的决定将SteamMachine完全雪藏,但可以肯定的是SteamMachine的确成为了Valve为数不多失败产品之一。


从2015年SteamMachine发售开始,这台曾被人寄予厚望的游戏主机就没有真正的起飞过。


自身的缺陷、定位的失败、缺乏有力的支持让SteamMachine根本没有办法发挥G胖原本对它的设想。



但是从另一方面来说,Valve没有因为SteamMachine的失败遭受严重的打击,Steam依然如同一个黑洞一样吸引着全球各地的PC玩家,各个游戏厂商也都乐此不彼的将自家游戏摆到Steam上。


微软的Win10还是自带商店,但是想要对Steam构成真正的威胁还早的很。


而通过SteamMachine,Valve至少得到了SteamOS以及一段极其宝贵的硬件市场经验。


Valve曾在一次声明中表示:“SteamMachine让我们学习到了大量Steam用户在硬件方面的价值。


我们不会放弃SteamOS,现在SteamOS已经经历了96次更新,拥有3525款可以运行的游戏。


SteamOS的前景很光明,特别是在VR领域。




的确,在过去几年中,VR可能是加布?纽维尔最感兴趣的领域。


在面对一些公开活动时他通常对别的问题兴趣寥寥,只有提到VR才能让他多说几句。


“我们对VR的前景非常乐观,VR的发展和我们的期望是一致的。


就算关于VR的想法最终彻底失败我们也可以接受,”他在今年二月的一次圆桌采访时说道。


“如果你不去在尝试那些可能会失败的事,那么你也做不出真正有趣的东西。


”你还别说,虽然加布?纽维尔吹的牛皮不少,虽然SteamMachine结局惨淡,但是我还是莫名其妙的想去相信这个总是思维跳跃、信心满满的胖男人。



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